Van de pest tot sarin: Hoe overheden experimenteren op nietsvermoedende burgers

In 1963 sproeide het Britse leger met vliegtuigen cadmiumzinksulfide in de atmosfeer boven Norwich. Het is één van de vele voorbeelden van geheime experimenten die in de jaren vijftig en zestig zijn gedaan door het Britse ministerie van Defensie.

Professor Ulf Schmidt van de Universiteit van Kent heeft alle experimenten uitgewerkt in zijn boek Secret Science. Het boek bevat een overzicht van al het legeronderzoek naar chemische en biologische wapens in Groot-Brittannië, de Verenigde Staten en Canada sinds de Eerste Wereldoorlog.

Het boek beschrijft de lange geschiedenis van onderzoek waarbij experimenten met chemische en biologische wapens op mens en dier door de voormalige geallieerden tijdens de 20e eeuw werden uitgevoerd.

Sarin

Het brengt ook het ethische traject en de cultuur van de militaire wetenschap die is ontstaan als antwoord op het eerste gebruik van Duitsland van chemische wapens in de Eerste Wereldoorlog in kaart.

Potentieel dodelijke bacteriën werden uitgesproeid in de lucht boven nietsvermoedende burgers. In 1953 stierf de 20-jarige luchtmachtingenieur Ronald Maddison als gevolg van blootstelling aan het zenuwgas sarin. Hij kreeg te horen dat hij extra salaris en vrije dagen zou krijgen als hij zou deelnemen aan het experiment.

Londense metro

Schmidt ontdekte dat een overheidswetenschapper in 1963 een bacterie in de Londense metro had vrijgelaten die een pestachtige ziekte veroorzaakt. Reizigers waren niet op de hoogte van het experiment.

Van de pest tot miltvuur: Hoe overheden experimenteren op nietsvermoedende burgersHet ging om Bacillus globigii, een bacterie die voedselvergiftiging, ooginfecties en sterfte kan veroorzaken. Wetenschappers probeerden te achterhalen of aerosolen zich verplaatsten via het transportnetwerk of het airconditioningsysteem van de metro.

Gaskamer

Schmidt stelt dat door de jaren heen is geëxperimenteerd op meer dan 21.000 soldaten. De destijds 20-jarige korporaal Harry Hogg vertelt over zijn ervaringen in een gaskamer die werd gebruikt om chemische wapens te testen. “Het leek een eeuwigheid te duren. Ze openden de deuren en we kwamen allemaal op handen en voeten naar buiten. Eén man was net een dier. Hij probeerde gras te eten en was helemaal gek geworden.”

In 2008 bood de overheid excuus aan voor het gebruiken van soldaten als proefkonijn. 670 slachtoffers kregen een schadevergoeding. Vond je dit interessant? Denk er dan aan het artikel te delen op Facebook.

Boekentip: Secret Science – Human Experimentation in Chemical and Biological Warfare Research, 1915-2015

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s